Martin Disler at Kirchner Museum, Davos, Switzerland
29 Nov 2020—7 Nov 2021

Martin Disler (1949–1996) was a Swiss painter, draughtsman, sculptor and poet. In his work the self-taught artist reflects on the fragmentation and vulnerability of human existence. The materialisation of Disler’s physical thinking, this ‘theatre of survival’ places him in a fascinating dialogue with Ernst Ludwig Kirchner and his wooden figures, paintings and drawings. The exhibition focuses on the last ten years of Disler’s career and relates his output of this period to Kirchner’s works. Each of their artistic practises covered an impressively wide variety of genres and formats ranging from the intimate sketch to the monumental painting.

Just like Kirchner, Martin Disler attributed creative agency to his body. He would put himself in a trance by dancing for hours, exploring his own subconscious in the process. Through radical sleep deprivation he would push his body to the limit and, in a state of delirium, create powerful paintings, prints and sculptures. The tremendous overexertion and restlessness characterising Disler’s artistic process is clearly evident in his works and can be similarly observed in Ernst Ludwig Kirchner. 


Martin Disler, 1949 in Seewen/CH geboren, war Zeichner, Maler, Bildhauer, Dichter, Autodidakt. Er lebte als ruheloser Reisender in Zürich, Amsterdam, Lugano, Samedan, Mailand und zuletzt in Les Planchettes im Schweizer Jura. Im Alter von nur 47 Jahren ist Martin Disler an den Folgen eines Hirnschlags gestorben.

Erste internationale Aufmerksamkeit erreichte Disler mit seiner Ausstellung «Invasion durch eine falsche Sprache» in der Kunsthalle Basel 1980. Die folgenden Jahre beschieden ihm eine rasant wachsende Anerkennung mit Einzelausstellungen unter anderem in den oben genannten Institutionen sowie im ARC Paris und dem Museu de Arte Moderna Sao Paolo. Im Jahr 2007 wird die Einzelausstellung Von der Liebe und anderen Dämonen. Martin Disler: Werke 1979–1996 im Aargauer Kunsthaus Aarau gezeigt und im selben Jahr erscheint die grosse Monografie Martin Disler 1949–1996, herausgegeben von Franz Müller. 


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