Fiona Rae - Row Paintings

Fiona Rae - Row Paintings

Buchmann Galerie
Press release

Buchmann Galerie is pleased to present an exhibition from the series ‘Row Paintings’ by British artist Fiona Rae.

 

The ‘Row Paintings’ were created in the late 1980s, a time when painting was seen by many as outmoded and irrelevant. Challenged by this climate to find a way to recontextualise and thereby reinvigorate the possibilities of painting, Fiona Rae began her pioneering engagement with the medium and formed her own visual language.

 

The ‘Row Paintings’ provide a first glimpse of the conceptual framework that the artist has maintained and developed further since that time in more than fifteen sometimes extensive and diverse groups of works. Rae’s improvisations – painted directly on the canvas within self-determined parameters – employ a visual language that shows recurring painterly as well as semiotic conventions.

 

Looking at the canvases of the ‘Row Paintings’, one might note the calligraphic and painterly gestures arranged in rows, exuberant forms reminiscent of pictograms or an alphabet of painting. The artist speaks of “characters”, almost figurative elements that follow a precise yet free choreography on the stage of the canvas. It is with these means that Fiona Rae explores painting from the axis of both high and popular culture, making use of diverse references such as Abstract Expressionism, Philip Guston’s late work and the surreal comic strips of George Herriman.

 

Compositionally, the ‘Row Paintings’ are strictly structured, the pictorial material organised in rows, similar to a notation. This order also gives the series its title. However, the supposed rigidity, the conceptual framework, is repeatedly torn apart and negated by the gestural inserts. Splashes of colour and gradients disturb the strict design and demand their own space. The tension and suspense that the paintings create is strongly determined by this fruitful conflict: to conjure up a painterly vocabulary and grammar in order to subvert and light-handedly transform them using the same means.

 

In the catalogue accompanying the exhibition, the American art theorist and critic Terry R. Myers writes of Fiona Rae’s paintings existing in the “perpetual present […] without strain or surrender.” The presence of the works does indeed seem effortless, and – when one considers the myriad references hidden in this seemingly abstract painting – visually rich.

 

The contemporary relevance of the ‘Row Paintings’ is also evident in the current exhibition Explorations in Paint at the Royal Academy of Arts in London. There, the work Untitled (six on brown), 1989, is set in dialogue with other historical works from the collection.

 

Works from the ‘Row Paintings’ series were first shown in the 1988 exhibition Freeze in London’s Docklands. It put Fiona Rae on the map as an early member of the group which became known as the Young British Artists (YBAs), who would revolutionise the British art world and beyond. Works by the artist are represented in numerous public collections, including the Tate Collection UK, Centre Pompidou Paris, Hamburger Bahnhof Berlin and the Grand Duke Jean Museum of Modern Art (Mudam) Luxembourg. Fiona Rae was born in Hong Kong in 1963 and lives and works in London.

 

The catalogue of the exhibition Row Paintings, with an essay by Terry R. Myers, is published by DCV Books (German/English, 56 pp.). It can be ordered via Buchmann Galerie or from the publisher.  

 

For further information or images, please contact the gallery at any time. The exhibition has been kindly supported by the Stiftung Kunstfonds / Neustart Kultur.

 

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Pressemitteilung

Die Buchmann Galerie freut sich, eine Ausstellung mit der Werkgruppe ‘Row Paintings’ der britischen Künstlerin Fiona Rae zu präsentieren.

 

Die ‘Row Paintings’ entstanden in den späten 1980er Jahren, einer Zeit, in der Malerei von vielen als antiquiert und irrelevant angesehen wurde. Aus der Notwendigkeit heraus, die Malerei neu zu verorten und ihre Möglichkeiten zu beleben, begann Fiona Rae ihre bahnbrechenden Auseinandersetzung mit dem Medium und formulierte ihre eigene Bildsprache.

 

In den ‘Row Paintings’ lässt sich erstmals das konzeptionelle Gerüst erkennen, das die Künstlerin bis heute aufrechterhalten und über die Jahre in mehr als 15 teilweise umfangreichen und unterschiedlichen Werkgruppen weiterentwickelt hat. Ihre Bildsprache zeigt wiederkehrende malerische sowie semiotische Codes, die Rae direkt auf der Leinwand innerhalb selbstbestimmter Parameter improvisiert.

 

Kaligraphische und malerischen Gesten, in Reihen angeordnet, überbordende Formen, die an Piktogramme oder ein Alphabet der Malerei erinnern, sind auf den Leinwänden der Row Paintings zu finden. Die Künstlerin spricht von „Characters“, figurativen Elementen, die auf der Bühne der Leinwand einer präzisen und doch sehr freien Choreografie folgen. Fiona Rae untersucht mit diesen Mitteln die Malerei von der Achse der Hoch- wie auch der Populärkultur, und bedient sich so diverser Referenzen wie dem Abstrakten Expressionismus, Phillip Gustons Spätwerk und den surrealistischen Comicstrips von George Herriman.

 

Kompositorisch zeigen die ‘Row Paintings’ einen strengen Aufbau, das malerische Material wird in Reihen, ähnlich einer Notation organisiert. Diese Ordnung in Reihen - Rows - gibt auch den Namen der Serie vor. Die vermeintliche Strenge, das konzeptionelle Grundgerüst, wird jedoch durch die gestischen Einsätze immer wieder aufgerissen und negiert. Farbspritzer und Verläufe stören die strenge Gestaltung und fordern ihren eigenen Raum. Die Spannung, der Suspense der Gemälde, ist stark von diesem fruchtbaren Konflikt bestimmt: ein Vokabular, eine Grammatik der malerischen Mittel heraufzubeschwören, um diese mit denselben Mitteln zu unterlaufen und leichthändig zu transformieren.

 

Der amerikanische Kunsttheoretiker und -kritiker Terry R. Myers spricht in dem zur Ausstellung erscheinenden Katalog von einer „immerwährenden Gegenwart […] ohne Anstrengung und Verzicht,“ welche in den Gemälden von Fiona Rae aufscheint. So wirkt die Präsenz der Arbeiten in der Tat mühelos, und – betrachtet man die zahlreichen Referenzen, die in dieser nur scheinbar abstrakten Malerei verborgen liegen – visuell reichhaltig.

 

Auch in der laufenden Ausstellung Explorations in Paint in der Royal Academy of Arts in London wird die zeitgenössische Relevanz der ‘Row Paintings’ sichtbar. Dort wird die Arbeit Untitled (six on brown), 1989 mit weiteren historischen Arbeiten der Sammlung in Dialog gesetzt.

 

Arbeiten aus der Serie der ‘Row Paintings’ wurden zuerst 1988 in der Ausstellung Freeze in den Londoner Docklands gezeigt. Damit wurde Fiona Rae als frühes Mitglied der Gruppe der Young British Artists (YBAs) bekannt, die die britische Kunstwelt und darüber hinaus revolutionieren sollte. Werke der Künstlerin sind in zahlreichen öffentlichen Sammlungen vertreten, u. a. in der Tate Collection UK, dem Centre Pompidou Paris, dem Hamburger Bahnhof Berlin oder dem Mudam Luxemburg. Fiona Rae wurde 1963 in Hong Kong geboren und lebt und arbeitet in London.

 

Der Katalog zu der Ausstellung Row Paintings mit einem Essay von Terry R. Myers ist im DCV Verlag erschienen (dt./engl., 56 S.). Er kann über die Galerie oder über den Verlag bestellt werden.  

 

Für weitere Informationen oder Bildmaterial können Sie sich gerne jederzeit an die Galerie wenden. Die Ausstellung wurde gefördert von der Stiftung Kunstfonds / Neustart Kultur.

Fiona Rae

Born 1963 in Hong Kong. Lives and works in London.

Education
1983-84 Croydon College of Art, London, UK
1984-87 Goldsmiths College, London, UK
Grants and Awards
2018 Royal Mail Stamp Design Commission for the 250th anniversary of Royal Academy of Arts, London, UK
2017 Curator of Invited Room, The 249th Royal Academy of Arts Summer Exhibition, Royal Academy of Arts, London, UK
2015 Honorary Fellow of Goldsmiths, London, UK
2011-15 Professor of Painting for the Royal Academy Schools, London, UK
2011-13 Tate Members’ Artist Commission, London, UK
2010 Curator of Invited Room, The 242nd Royal Academy of Arts Summer Exhibition, Royal Academy of Arts, London, UK
2007 Shortlisted for the Charles Wollaston Award, The 239th Royal Academy of Arts Summer Exhibition, Royal Academy of Arts, London, UK
2005-09 Appointed Tate Artist Trustee, London, UK
2005 Master Artist in Residence at Atlantic Center for the Arts, New Smyrna Beach, Florida, USA
2003 BBC Art Site Installations Commissions, BBC Broadcasting House Public Art Program, London, UK
2002-05 Tate Modern Restaurant Commission, London, UK
2002

Elected to Royal Academy of Arts, London, UK

1993

Shortlisted for the Eliette von Karajan Prize for Young Painters, Austria

1991 Shortlisted for the Turner Prize, Tate Britain, London, UK

Solo Exhibitions

2022
2021
2020
2018
2017
2016
2015
2014
2013
2012
2011
2009
2008
2006
2005
2004
2003
2002
2001
2000
1999
1997
1996
1995
1994
1993
1992
1991
1990

Group Exhibitions

2022
2021
2020
2019
2018
2016
2015
2014
2013
2012
2011
2010
2009
2008
2007
2006
2005
2004
2003
2002
2001
2000
1999
1998
1997
1996
1995
1994
1993
1992
1991
1990
1989
1988
Selected Collections

Albertina Museum, Vienna, Austria
Albright-Knox Art Gallery, Buffalo, New York, USA
Arts Council England, UK
Astrup Fearnley Museum of Modern Art, Oslo, Norway
Birmingham Museum and Art Gallery, UK
British Council, UK
Calouste Gulbenkian Foundation, Lisbon, Portugal
Carré d’Art - Musée d’Art Contemporain, Nîmes, France
Contemporary Art Society, London, UK
Corcoran Gallery of Art, Washington, D.C., USA
Essl Museum - Kunst der Gegenwart, Klosterneuburg, Austria
Fondation Louis Vuitton, Paris, France  
Fonds National d'Art Contemporain, Paris, France
Fonds Régional d'Art Contemporain d’Auvergne, Clermont-Ferrand, France
Fonds Régional d'Art Contemporain d'Île-de-France, France
Fundación Barrié, A Coruña, Spain
Fundació “la Caixa”, Barcelona, Spain
Government Art Collection, UK
Hamburger Bahnhof - Museum für Gegenwart, Berlin, Germany
The Herbert F. Johnson Museum of Art, Cornell University, Ithaca, New York, USA
Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, The Smithsonian Institution, Washington D.C., USA
Jerwood Collection, London, UK
Leeds Museums and Galleries, Leeds, UK
Mudam Luxembourg - Musée d’Art Moderne Grand-Duc Jean, Luxembourg
Musée Départemental de Rochechouart, Haute-Vienne, France
Musée National d’Art Moderne, Centre Pompidou, Paris, France
Museum Morsbroich, Leverkusen, Germany
Pallant House Gallery, Chichester, UK
Royal Academy of Arts, London, UK
Sintra Museum of Modern Art, Portugal
Southampton City Art Gallery, Southampton, UK
Tate Collection, UK
Walker Art Gallery, Liverpool, UK
Warwick University Art Collection, UK