‘Nigel Cooke – Spring in Fialta’
Nigel Cooke Spring in Fialta
26 Apr—29 Jun 2019

Nigel Cooke Spring in Fialta

26 Apr—29 Jun 2019
Buchmann Galerie
Press release

Buchmann Galerie is pleased to present Nigel Cooke’s first solo exhibition at the gallery.

 

Nigel Cooke (born 1973 in Manchester, UK, lives and works in Kent, UK) is one of the most prominent painters of his generation. His large-format tableaus captivate with breath-taking combinations of figurative and abstract elements. Cooke creates contemporary visionary landscapes - epic yet highly personal paintings created from a combination of memory, imagination and intuition. Set in complex spaces lit with strange and sometimes toxic nuances of color, these images are often populated by fragmented or distorted figures - composite beings who move through the space whilst also seeming to merge with it.

 

Nigel Cooke’s approach to painting - as a process, as an object and as an image - questions, rewrites and undermines itself in the process of becoming a finished work. This process serves as much to corrupt the image as to depict it, creating instability on both physical and psychological levels. The works have echoes of many of the gestures and images persistent in art history, but re-organise them with a new kind of tension, becoming a complex equation of gestures, techniques and possibilities that explore the full vocabulary of painting. The almost symphonic range of marks and lines in the works attempts to capture the complexity of lived experience in a psychologically layered whole. In the artist’s words, a painting raises a question – “what’s the difference between painting and thinking, or painting and looking, or painting and living? In a way, a painting sits on a junction of all those things … It’s almost as if the point where those things meet suggests an image.”1 

 

In the new group of works presented, Nigel Cooke further reduces his compositions, reaching a point of almost complete abstraction. The works reflect his impressions of landscapes he has visited, recreating, for example in Beach Fires, the faded recollections of people gathering by the beach at night around several lit fires. The smaller-scale canvases Borca, Isella and Fornarelli are highly personal, abstracted and painterly transformations of Cooke’s visual memories and emotions from travel in Northern Italy.

 

The large canvases are characterized by a central positioning of figures, arranged in impressive natural compositions that define the dynamic of the image. Nigel Cooke paints these semi-abstract figures with fine, thread-like lines, giving them a sense of weightlessness and supernatural transparency. However, as they merge into each other, the sum of their appearances and movements ultimately gives the composition a visually monumental quality. The works recall the many instances of the Bathers theme in art history, in particular its link with the emergence of abstraction through the work of Cezanne, Picasso and others. In both surface and setting, Spring Bathers most vividly connects here, but is presented more as a personal memory than a strict visual reference, unstable, fading in and out. The theme strikes a note of familiarity, prioritising examination of how the work is made over references or narrative. 

 

The works on paper bear witness to Cooke’s very process of painting and the formal research that feeds it, where the artist explores variants of light and color in the form of abstract vignettes, each bursting with colour contrasts and dynamic, almost confessional gestures.

 

Nigel Cooke’s attempt to create an evocative and multi-layered language, rich in associations and yet highly subjective, creates works that feed on the artist’s and the viewer’s memories - at once exquisite and disturbing, familiar and sublime.

 

Nigel Cooke’s work is represented in numerous public collections, including the Tate, London; British Council, London; Solomon R. Guggenheim Museum, New York; the Museum of Modern Art, New York; Los Angeles Museum of Contemporary Art; UCLA Hammer Museum, Los Angeles; Dallas Museum of Art; Queensland Art Gallery, Brisbane; and the Moderna Museet, Stockholm.

 

For images or further details of the works in the exhibition feel free to contact the gallery at any time.

 

1 Nigel Cooke, Darian Leader in conversation with Nigel Cooke, p. 8, Phaidon Press Ltd.; London 2016

 
Pressemitteilung

Die Buchmann Galerie freut sich, Nigel Cookes erste Ausstellung in der Galerie zu präsentieren.

 

Nigel Cooke (geboren 1973 in Manchester/UK, lebt und arbeitet in Kent/UK) gehört zu den herausragenden Malern seiner Generation. Seine großformatigen Bilder fesseln mit atemberaubenden Kombinationen aus figurativen und abstrakten Elementen. Cooke schafft moderne visionäre Landschaften – epische, aber sehr persönliche Gemälde, die aus einer Mischung aus Erinnerung, Imagination und Intuition entstehen. Diese Ansichten, die in komplexe, in seltsamen und zuweilen giftigen Farbtönen erstrahlende Räume gesetzt sind, werden oft von fragmentierten oder verkrümmten Figuren bevölkert – zusammengesetzten Wesen, die sich durch den Raum bewegen, während sie gleichzeitig mit ihm zu verschmelzen scheinen.

 

Nigel Cooks malerisches Konzept – als Prozess, als Objekt und als Bild – stellt sich im Laufe des Fertigstellungsprozesses selbst infrage, schreibt sich neu und unterläuft sich selbst. Dieser Prozess dient ebenso der Entstellung wie der Darstellung des Sujets, schafft Instabilität auf physischer wie psychischer Ebene. In den Werken klingen viele zeitlose Gesten und Bilder der Kunstgeschichte an, doch sie werden in ein neues Spannungsfeld gesetzt und so zu einer komplexen Gleichung aus Gebärden, Techniken und Möglichkeiten, die das volle Vokabular der Malerei erforschen. Mit einer fast symphonischen Bandbreite von Spuren und Linien versucht der Künstler die Komplexität der gelebten Erfahrung in einem psychologisch vielschichtigen Ganzen zu erfassen. Seiner Ansicht nach werfen Gemälde Fragen auf: „Was ist der Unterschied zwischen Malen und Denken oder Malen und Sehen oder Malen und Leben? Ein Gemälde ist gewissermaßen am Schnittpunkt all dieser Dinge verortet ... Es ist fast so, als ob der Punkt, an dem diese Dinge aufeinandertreffen, ein Bild nahelegt.“1

 

In der ausgestellten Werkgruppe reduziert Nigel Cooke seine Bildinhalte weiter und erreicht einen Punkt fast vollständiger Abstraktion. In den Werken spiegeln sich die Eindrücke von Landschaften wider, die er besucht hat. In Beach Fires beispielsweise rekonstruiert er verblasste Erinnerungen an Menschen, die sich nachts am Strand um Feuerstellen versammeln. In den kleinformatigeren Gemälden BorcaIsella und Fornarelli hat Cooke visuelle Erinnerungen und Gefühle im Zusammenhang mit einer Reise nach Norditalien auf sehr persönliche Weise abstrahiert und malerisch transformiert. 

 

Die großen Gemälde zeichnen sich durch eine zentrale Positionierung der Figuren aus. Diese sind in beeindruckenden natürlichen Strukturen arrangiert, die die Dynamik des Bildes definieren. Nigel Cooke malt diese halbabstrakten Figuren mit feinen konturierenden Linien und verleiht ihnen so eine Anmutung von Schwerelosigkeit und übernatürlicher Transparenz. Da sie aber miteinander verschmelzen, verleihen ihr Erscheinungsbild und ihre Bewegungen als Ganzes der Darstellung letztlich visuelle Monumentalität. Die Werke erinnern an die vielen Darstellungen von Badenden in der Kunstgeschichte, insbesondere im Zusammenhang mit dem Aufkommen der abstrakten Kunst durch das Werk von Cézanne, Picasso und anderen. Spring Bathers knüpft sowohl hinsichtlich der Oberfläche als auch der Szenerie sehr lebhaft daran an, präsentiert sich aber eher als eine persönliche Erinnerung denn als exakte visuelle Referenz – vage, aufscheinend und wieder verblassend. Die Thematik wirkt vertraut und räumt dadurch der Untersuchung des Malaktes Vorrang vor Bezügen oder Narrativen ein.

 

Die Arbeiten auf Papier zeugen von Cookes Arbeitsweise und der ihr zugrunde liegenden Auseinandersetzung mit formalen Fragen. Hier erforscht der Künstler Licht- und Farbvarianten in Form abstrakter, vor Farbkontrasten und dynamischen, fast bekenntnishaften Gesten schier berstender Vignetten.

 

In seinem Versuch, eine evokative, aber vielschichtige, assoziationsreiche und doch höchst subjektive Bildsprache zu entwickeln, schafft Nigel Cooke Werke, die sich aus den Erinnerungen des Künstlers und des Betrachters speisen – so exquisit wie verstörend, so vertraut wie erhaben.

 

Nigel Cookes Arbeiten sind in zahlreichen öffentlichen Sammlungen vertreten wie der Tate, London; British Council, London; Solomon R. Guggenheim Museum, New York; dem Museum of Modern Art, New York; Los Angeles Museum of Contemporary Art; UCLA Hammer Museum, Los Angeles; Dallas Museum of Art; Queensland Art Gallery, Brisbane; und des Moderna Museet, Stockholm.

 

Für Abbildungen oder weitere Details zu den Werken in der Ausstellung können Sie sich gerne jederzeit an die Galerie wenden.

 

1 Nigel Cooke: Darian Leader im Gespräch mit Nigel Cooke, S. 8, Phaidon Press Ltd., London 2016

Nigel Cooke

Born 1973 in Manchester, UK. Lives and works in Kent, UK.

Education
1999–2004 Goldsmith’s College, London, Ph.D.
1995–1997 Royal College of Art, London, M.A.
1991-1994 Nottingham Trent University, B.A. 

Solo Exhibitions

2020
Pace Gallery New York
2019
Buchmann Galerie, Berlin
Hastings Contemporary, Hastings, UK
2018
Pace Gallery, Hong Kong
2016
Pace Gallery, London
The Warehouse, Dallas
2015
Pace Gallery, New York
2013
Stuart Shave Modern Art, London
The Douglas Hyde Gallery, Dublin
2011
Goss-Michael Foundation, Dallas
Blum & Poe, Los Angeles
2010
Stuart Shave Modern Art, London
2009
Andrea Rosen Gallery, New York
2008
Stuart Shave Modern Art, London
2005
Modern Art, London
2004
Tate Britain, London
Andrea Rosen Gallery, New York
2000
Chapman Fine Arts, London

Group Exhibitions

2019
Musée des Beaux-Arts de Rouen
Hudson Valley Museum of Contemporary Art, Peekskill, New York
2014
Pinacoteca Gianni e Marella Agnelli, Turin
The Stellenbosch Modern and Contemporary (SMAC) Art Gallery, Cape Town, SA
Belvedere, Vienna
2013
Herzliya Museum for Contemporary Art, Herzliya, Israel
2012
Maison Particulière, Brussels
UCLA, Santa Barbara
KAI10 Athena Foundation, Dusseldorf
2010
Andrea Rosen Gallery, New York
New Museum, New York
Minsheng Art Museum, Shanghai
2009
Royal College of Art, London
Blum & Poe, Los Angeles
2007
Chelsea Art Museum, New York
ZKM Museum für Neue Kunst, Karlsruhe
Hudson Valley Center for Contemporary Art, Peekskill
National Gallery of Victoria, Melbourne
2006
Sammlung Goetz, Munich
Hudson Valley Center for Contemporary Art, Peekskill
2005
Blum and Poe, Los Angeles
Gallery 400, University of Illinois at Chicago
2004
Loushy Art and Editions, Tel Aviv
Museo Tamayo Arte Contemporaneo, Mexico City; Museo de Arte Contemporaneo de Monterrey
2003
Blum and Poe, Los Angeles
Andrea Rosen Gallery, New York
The Approach, London
2002
Museo de Bellas Artes, Santiago, Chile; Museo de Bellas Artes, Caracas, Venezuela; Museo de Art Carrillo Gil, Mexico City; Biblioteca Luis Angel Arango, Bogota, Colombia; Museo de Arte Contemporaneo, Panama City, Panama; Museo de Arte Moderno, Guatemala; MAC Nieroi, Rio de Janeiro, Brazil; SESI, Sao Paulo, Brazil
VitoriGasteiz, Spain, Centro José Guerrero; Palacio de los Condes de Gabia, Granada
2001
Greene Naftali Inc., New York
2000
Foyles Gallery, London
Avco, London
1999
British Council Window Gallery, Prague
1998
Camden Arts Gallery, London
1997
City Racing, London
Selected Collections

Public collections (selection)

 

British Council, London
Astrup Fearnley Museet for Moderne Kunst, Oslo
Sammlung Goetz Collection, Munich
Solomon R. Guggenheim Museum, New York
Hammer Museum, Los Angeles
Honart Museum, Tehran
Museum of Contemporary Art, Los Angeles
The Museum of Modern Art, New York
Tate, London