‘On Landscape – Balthasar Burkhard – Tony Cragg – Alberto Garutti – Joel Sternfeld’
On Landscape Balthasar Burkhard – Tony Cragg – Alberto Garutti – Joel Sternfeld
8 Nov 2019—11 Jan 2020

On Landscape Balthasar Burkhard – Tony Cragg – Alberto Garutti – Joel Sternfeld

8 Nov 2019—11 Jan 2020
Buchmann Galerie
Press release

Tony Cragg once formulated perfectly that one can look at a landscape for hours, immerse oneself in it, without the possibility of touching it. 

 

The four artists in this exhibition, Balthasar Burkhard, Tony Cragg, Alberto Garutti, and Joel Sternfeld, encounter landscape and space in their works in very different ways.

 

Aube (Dawn) is a sculpture by Tony Cragg from 1987 that belongs to the group Villages or Landscapes, whose starting point is often a used table, which the artist then combines with stylized houses with gabled roofs made of simple industrial wood, mostly chipboard. The table, object of the human center of life, creates an architecture in which the houses are arranged on different levels like in a terraced landscape. With a black wax crayon, Tony Cragg has covered the individual elements densely with a strong wave-shaped drawing and removes the individual objects from their boundaries. He transforms them into a new, sculptural quality. Interesting is the title, which refers to the dawning daylight but also evokes the horizon, which creates a spatial boundary that lies outside the sculpture. 

 

Like Tony Cragg with the table, Alberto Garutti also shows in his work Piccolo paesaggio domestico con occhio di Luca that the idea of a landscape can include what is inside a house or room. Alberto Garutti drilled a wall mirror with holes of the same diameter. The positioning of the holes corresponds to the outlines of the furniture in his apartment and of a person, Luca, reflected in the surface. The holes capture the moment of the artist’s observation and keep alive the memory of a reflection. The Specchi forati connects the past and the spatially there with the present and here, superimposing temporal and spatial levels. The viewer, reflected in the surface, completes the work with his imagination and sensation.

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Joel Sternfeld also traces a kind of exploration of reality in his three large-format color photographs from the Oxbow Archive group of works. In 2006 and 2007, the artist photographed at short intervals and in changing seasons on the meadows and fields bordered by the striking river knee of the Connecticut River near Northampton in the US state of Massachusetts and Interstate 91. An interesting reference to Sternfeld’s work is the famous painting View from Mount Holyoke by Thomas Cole, who painted the same river plane in 1836 as a heroic landscape. Sternfeld dispenses with drama and exaggeration. In subtle photographs, he documents the uniqueness of the seasons in this unspectacular piece of nature but also shows the clearly visible effects of human intervention in nature.

 

The effects of human intervention and landscape design are most clearly visible in the vast structures of megacities. At the end of the 1990s, Balthasar Burkhard dealt with the endless landscapes of houses extending to the horizon in spectacular black-and-white photographs. Photographed from a helicopter, the artist blurs the individual houses in grey gradations into a vibrating abstract structure that dissolves in a cloud of haze on the horizon. Burkhard, however, partially omits the horizon completely and thus removes any boundaries from the city. He transforms the Moloch into an almost sublime lightness or graphic abstraction. We are part of concrete reality, embedded in physicality and materiality and forms. In his works, however, Burkhard manages to let this world of things emerge from the usual horizon of meaning.  

Pressemitteilung

Tony Cragg hat einmal trefflich formuliert, dass man sich eine Landschaft stundenlang anschauen, sich in sie versenken kann, ohne Möglichkeit, sie zu betasten. 

 

Die vier Künstler dieser Ausstellung, Balthasar Burkhard, Tony Cragg, Alberto Garutti und Joel Sternfeld, begegnen Landschaft und Raum in ihren Arbeiten auf jeweils ganz unterschiedliche Weise.

 

Aube (Morgendämmerung) ist eine Skulptur von Tony Cragg aus dem Jahr 1987. Sie zählt zu der Werkgruppe Villages oder Landscapes, deren Ausgangspunkt oftmals ein gebrauchter Tisch ist, den der Künstler dann kombiniert mit stilisierten Häusern mit Giebeldach, die aus einfachem Industrieholz, meistens Spanplatte, gezimmert sind. Der Tisch, Objekt des menschlichen Lebenszentrums, schafft eine Architektur, in der die Häuser wie in einer terrassierten Landschaft auf unterschiedlichen Ebenen angeordnet sind. Mit schwarzem Wachsstift hat Tony Cragg die einzelnen Elemente mit einer kräftigen wellenförmigen Zeichnung dicht überzogen und enthebt die einzelnen Gegenstände ihrer Begrenzung. Er überführt sie in eine neue, skulpturale Qualität. Interessant ist der Titel, der auf das anbrechende Tageslicht verweist, aber auch an den Horizont denken lässt, der eine räumliche Begrenzung schafft, die ausserhalb der Skulptur liegt.  

 

Wie Tony Cragg mit dem Tisch, zeigt auch Alberto Garutti in seiner Arbeit
Piccolo paesaggio domestico con occhio di Luca, dass die Vorstellung von Landschaft miteinschliessen kann, was sich im Inneren eines Hauses oder Raumes befindet. Alberto Garutti hat einen Wandspiegel mit Löchern gleichen Durchmessers durchbohrt. Die Positionierung der Bohrungen entspricht den Umrisspunkten von Möbeln in seiner Wohnung und einer Person, Luca, die sich in der Fläche spiegelten. Die Löcher halten den Moment einer Beobachtung des Künstlers fest und halten die Erinnerung an eine Spiegelung lebendig. 

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Die Specchi forati verbinden das in der Zeit vergangene und das räumlich Dortige, mit dem jetzt und hier und überlagern zeitliche und räumliche Ebenen. Der Betrachter, der sich in der Fläche spiegelt, komplettiert das Werk mit seiner Imagination und Empfindung. 

 

Einer Art Wirklichkeitserforschung spürt auch Joel Sternfeld in seinen drei farbigen grossformatigen Fotografien aus der Werkgruppe Oxbow Archive nach. 2006 und 2007 hat der Künstler in kurzen Zeitabständen und im Wechsel der Jahreszeiten auf den Wiesen und Feldern fotografiert, die durch das markante Flussknie des Connecticut River bei Northampton im US-amerikanischen Bundesstaat Massachusetts und die Interstate 91 begrenzt werden. Eine interessanter Bezug zu Sternfelds Arbeiten ist das berühmte Gemälde View from Mount Holyoke von Thomas Cole, der die gleiche Flussebene 1836 als heroische Landschaft gemalt hat. Auf Dramatik und Überhöhung verzichtet Sternfeld. Er dokumentiert in subtilen Aufnahmen die Einzigartigkeit der Jahreszeiten in diesem unspektakulären Stück Natur, zeigt aber auch die deutlich sichtbaren Auswirkungen menschlichen Eingreifens in die Natur.

 

Am deutlichsten erkennbar sind die Auswirkungen menschlichen Eingreifens und Gestaltens der Landschaft in den gewaltigen Strukturen der Megastädte. Ende der 90er Jahre hat sich Balthasar Burkhard mit den sich endlos bis zum Horizont erstreckenden Häuserlandschaften in spektakulären schwarzweiss Aufnahmen befasst. Fotografiert aus einem Helikopter, lässt der Künstler die einzelnen Häuser in Grauabstufungen zu einer vibrierenden abstrakten Struktur verschwimmen, die sich auflöst in einer Dunstwolke am Horizont. Teilweise lässt Burkhard den Horizont aber gänzlich weg und entzieht der Stadt damit jegliche Begrenzung. Er überführt den Moloch in eine beinahe sublime Leichtigkeit oder grafische Abstraktion. Wir sind Teil in einer konkreten Realität, in Körperlichkeit und Dinglichkeit und Formen eingebettet. Burkhard schafft es in seinen Arbeiten aber, diese Welt der Dinge aus dem gewöhnlichen Bedeutungshorizont heraustreten zu lassen.  

Balthasar Burkhard

Tony Cragg

Born 1949 in Liverpool. Lives and works in Wuppertal.

Education
2009 - 2013 Director of Kunstakademie Düsseldorf
2002 Professorship for sculpture at UdK Universität der Künste, Berlin 
Member of the Akademie der Künste, Berlin
1994 Member of the Royal Academy, London
1979 Professor at the Kunstakademie Düsseldorf
1973 - 1977 Royal College of Art
1968 - 1972 Gloucestershire College of Art and Design, Cheltenham und Wimbledon School of Art
1966 – 1968 Lab Technician at the National Rubber Producers Research Association
Grants and Awards
2017

Lifetime Achievement in Contemporary Sculpture Award, International Sculpture Center

2016

Knight Bachelor of the British Empire

2013

Chaire de Création Artistique, Collège de France

Rheinischer Kulturpreis, Sparkassen-Kulturstiftung Rheinland

2012 Order of Merit of the Federal Republic of Germany 1st Class
Artist's Medal of Honor of the Hermitage, Russia
2009 Honorary doctor of the Royal College of Arts
2007 Praemium Imperiale for Sculpture, The Japan Art Foundation
2005 1st Prize for Best Sculpture, 2. Biennale Beijing
2002 Commander of the Order of the British Empire
2001 Honorary Fellowship John Moores University, Liverpool
Shakespeare-Prize
1992 Chevalier des Arts et des Lettres
1989 Von-der-Heydt-Prize, Wuppertal  
1988 Turner Prize
British
 Representative at the 43rd Venice Biennale

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Alberto Garutti

Born in 1948 in Galbiate

Lives and works in Milan

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Permanent Installations and Commissions

2012Permanent artwork, Porta Nuova-Garibaldi, Milan
2011Permanent artwork, Malpensa airport, Stazione Cadorna, Milan
2005Appointed for the enclosure project of the garden in front of the Fondazione Sandretto, Fondazione Sandretto Re Rebaudengo, Turin
Invitation contest for the new Cittadella Giustizia, Venice
2002Artwork for the Sant'Andrea Hospital, Rome
1999Artwork for the Pietrasanta Hotel, Room 101, Pietrasanta Forte dei Marmi
1998Permanent artwork, Piazza Dante, Bergamo
1996Artwork for Palazzo Cordati, Fondazione Teseco per l’Arte, Barga
Permanent artwork, Piazza Pontida, Bergamo
1993Permanent artwork, Hotel Palace, Room 402, Bologna

Joel Sternfeld

Born 1944, lives and works in New York.

Education

Dartmouth College

Grants and Awards
2004 Citigroup Photography Prize, in association with 
The Photographer’s Gallery
1990-91 Prix de Rome
1987-88 Shifting Foundation Fellowship
1985 Dartmouth College, Artist-in-Resident 
Grand Prize Winner, Higashikawa Festival of Photography, 
  Japan
1978, 1982 Guggenheim Memorial Foundation Fellowship
1980 National Endowment for the Arts Photographers Fellowship

Solo Exhibitions

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1983
1982
1981
1980
1979
1978
1977
1976
1975
Selected Collections

Dallas Art Museum
Deutsche Börse Art Collection, Frankfurt/M.
European American Bank, New York
Folkwang Museum, Essen
Forbes Collection, New York, NY
Fotomuseum Winterthur, Switzerland
Groninger Museum, Groningen, The Netherlands
Goldman Sachs, New York
F.C. Gundlach Collection, Hamburg
Hallmark Collections, Kansas City
High Museum of Art, Atlanta
Houston Museum of Modern Art
ING Belgium Art Collection
Indianapolis Museum of Art, Indianapolis, IN
Maison Europeene de la Photographie, Paris
Museum Folkwang Essen, Essen, Germany
Museum of Contemporary Photography, Chicago
Museum of Fine Arts, Houston
San Francisco Museum of Modern Art
Seattle Art Museum
The Art Institute of Chicago, Chicago, IL
The Broad Art Foundation, Santa Monica, CA
The Metropolitan Museum of Art, New York, NY
The Museum of Modern Art, New York
The Victoria and Albert Museum, London
The Whitney Museum of American Art, New York, NY
Yale University Art Gallery, New York