‘Jean Charles Blais – Superposition’
Jean Charles Blais Superposition
12 Feb—23 Apr 2016

Jean Charles Blais Superposition

12 Feb—23 Apr 2016
Buchmann Galerie
Press release

The Buchmann Gallery is pleased to announce a show of new paintings by the French artist Jean-Charles Blais (*1956 in Nantes).
Blais’ representational painting first came to the attention of a wider audience in the mid-1980s; he was a member of the inner circle of the French Figuration Libre movement, which achieved international renown at the same time as the Junge Wilde in Berlin, the Mülheimer Freiheit in Cologne, Transavanguardia in Italy, and artists like Martin Disler in Switzerland.
In the past years, Jean-Charles Blais’ main focus has remained on the portrayal of the human body, but the artist has increasingly narrowed his attention to the depiction of predominantly black, shadow-like shapes that dissolve the corporeality of the figure.
Following this pictorial language through to its logical consequence, this reduction down to the essence of figurative expression culminated in the creation of a group of black pictures where the all-black pictorial space is broken only by the occasional flash of white paint.
The new boldly coloured paintings, which are being shown for the first time, mark the emphatic start of a new phase in the artist’s oeuvre.
With the creation of a new figure, a type of urban hipster with sneakers and a hiking stick who dominates the composition, Jean-Charles Blais has succeeded in painting a series of pictures with a deeply engaging ambivalence.
Some of the paintings and gouaches with their column-like, strangely static looking individual figures and pairs radiate a sense of inner balance. Others employ a disturbing iconography, like the figure standing knee-deep in water who, with a powerful motion, is pulling two other people out of the water by their hair. Or could he be letting them go, as is indicated in a second painting? Is this person a saviour, a modern Saint Christopher – who is often portrayed as a giant with a walking stick standing in water?
As well as his exceptional iconographic inventiveness, one of the key features of Jean-Charles Blais’ work is the use of ripped advertising posters as a ‘canvas’ for his painting. The poster paper provides a special substrate for the oil paints Blais uses, and they allow him to change the format of the picture by cutting or ripping it, or layering and collaging it. Jean-Charles Blais used to work on the reverse side of the poster collages, but has now moved to the front. This provides a different base for the paint, and it allows him to incorporate details of the poster, such as letters and printed areas of colour, in the painting process.
Jean-Charles Blais’ body of work abounds with art historical references, touching on the work of artists such as Henri Matisse, Kasimir Malevitch and Philip Guston. He uses this as the basis to develop his own, distinctive artistic lexicon to portray the human body, which in his newest works in particular is emotionally deeply compelling.
Paintings by Jean-Charles Blais have recently been on show at the Cabinet d’art graphique, Centre Georges Pompidou Paris, at the Pinakothek der Moderne Munich, the Musée d’art moderne et d’art contemporain Nice, the CAPC Musée d’art contemporain Bordeaux, and the Musée Picasso in Antibes.
The artist’s works can be found in several major collections, including the collections of the Museum of Modern Art New York, the Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig Wien, the Carré d’Art Nîmes, the CAPC Bordeaux, the Stedelijk Museum Amsterdam, the Musée National Monaco and the Centre Pompidou Paris.

Pressemitteilung

Die Buchmann Galerie freut sich, eine Ausstellung mit neuen Bildern des französischen Malers Jean-Charles Blais (*1956 in Nantes) anzukündigen.

 

Mitte der 1980er Jahre ist Blais mit seiner figurativen Malerei erstmals in Erscheinung getreten und wurde dem engeren Kreis der französischen Figuration Libre zugerechnet, die zeitgleich mit den Jungen Wilden in Berlin, der Mülheimer Freiheit in Köln oder der Transavanguardia in Italien, bzw. Malern wie Martin Disler in der Schweiz internationale Aufmerksamkeit gefunden hat.

 

In den letzten Jahren hat sich Jean-Charles Blais’ Bildsprache zwar weiterhin an der Darstellung der menschlichen Figur orientiert, aber zunehmend reduziert auf die Beschäftigung mit vorwiegend schwarzen schattenhaften die Körperlichkeit der Figur auflösenden Formen.

 

Den folgerichtigen Schlusspunkt fand diese Reduktion auf die Essenz des figurativen Ausdruckes mit der Schaffung einer Gruppe von schwarzen Bildern, bei denen nur noch vereinzelte Lichtreflexe von weißer Farbe im schwarzen Bildraum aufblitzten.

 

Die neuen, jetzt erstmals präsentierten, farbkräftigen Bilder markieren somit den prägnanten Beginn einer neuen Werkphase.

 

Mit der Schaffung eines neuen Typus, der als eine Art großstädtischer Hipster mit Sneakern und Wanderstock ausgestattet die Bildkompositionen bestimmt, ist es Jean-Charles Blais gelungen, Arbeiten mit einer stark einnehmenden Ambivalenz zu malen.

 

Einige der Bilder und Gouachen strahlen mit der Darstellung von säulenartig und eigentümlich statisch wirkenden Einzelfiguren und Paaren eine innere Gelassenheit aus. Andere sind von einer verstörenden Ikonographie, wie die knietief im Wasser stehende Figur, die mit kraftvoller Geste zwei Menschen an den Haaren aus dem Wasser zieht - oder sie loszulassen scheint, wie in einer zweiten Darstellung. Ist diese Figur ein Retter, ein moderner Christophorus, der in der Malerei oft als Hüne mit Stab und im Wasser stehend dargestellt wird?

 

Nebst der ikonographischen Erfindungskraft liegt eine Besonderheit des Werkes von Jean-Charles Blais in der Verwendung von abgerissenen Plakatwänden als Malgrund. Das Affichenpapier bietet einen ganz besonderen Untergrund für die Ölfarben mit denen Blais arbeitet, und ermöglicht ihm, das Bild im Format jederzeit beliebig zu beschneiden oder zu collagieren. Nachdem Jean-Charles Blais bisher immer auf der Rückseite dieser Plakatwände arbeitete, malt er nun auf der Vorderseite. Das verleiht der Farbe einen anderen Untergrund, vor allem aber können Details des Werbeplakates wie Buchstaben oder gedruckte Farbflächen, im Malprozess eingearbeitet werden.

 

Jean-Charles Blais’ Werk ist reich an Bezügen zur Geschichte der Malerei, sei es Henri Matisse, Kasimir Malewitsch oder Philip Guston. Er schafft dabei konsequent an seiner ganz eigenen Bildsprache, seinem eigenen Lexikon der malerischen Darstellung der menschlichen Figur, der man sich gerade in diesen neuen Bildern emotional kaum entziehen kann.

 

Zuletzt waren Arbeiten von Jean-Charles Blais zu sehen im Cabinet d’art graphique, Centre Georges Pompidou Paris, der Pinakothek der Moderne München, dem Musée d’art moderne et d’art contemporain Nice und dem CAPC Musée d’art contemporain, Bordeaux und dem Musée Picasso in Amiens.

 

Werke des Künstlers befinden sich unter anderem in der Sammlung der Emanuel Hoffmann Stiftung Basel, dem Carré d’Art Nîmes, dem CAPC Bordeaux, der Collection Lambert, Avignon, dem Musée National Monaco und dem Centre Pompidou, Paris, 

Jean Charles Blais

Solo Exhibitions

2020
Zidoun-Bossuyt Gallery, Luxembourg
2019
Buchmann Galerie, Berlin
2017
HdM Gallery, Beijing
2016
Buchmann Galerie, Berlin
Mario Mauroner Contemporary Art, Salzburg
Galerie Catherine Issert, Saint Paul
Mario Mauroner Contemporary Art, Wien
Kenji Taki Gallery, Tokyo
2014
Jean Nouvel Design, Paris
Un cabinet d’amateur.bg, Sofia (cat.)
2013
Florian Sundheimer Kunsthandel, Munich
Musée Picasso, Antibes (cat.)
Schaustelle, Pinakothek der Moderne, Munich
2010
100 11th avenue, New York
Galerie Catherine Issert, Saint Paul
Florian Sundheimer Kunsthandel, Munich
2008
Opéra, Genève (cat.)
2007
Florian Sundheimer Kunsthandel, Munich
2005
Kenji Taki gallery, Tokyo
2004
Galerie Catherine Issert, Saint Paul
Musée Réattu, Arles (cat.)
station de métro Assemblée Nationale, Paris
2003
Buchmann Galerie, Köln
And-A store, Tokyo
Galerie Florian Sundheimer, Munich
Kenji Taki gallery, Nagoya
Kenji Taki gallery, Tokyo
2002
Rez d’art Contemporain, Médiathèque. Meyzieu (cat.)
Espace des arts, Chalon s/ Soane & Magasin «FNAC - les halles », Paris & Galerie Yvon Lambert, le studio (cat.)
2001
Buchmann Galerie, Köln
Galerie Buchmann, Cologne
2000
Franck Bordas edition, Paris et Galerie de l’école des Beaux- Arts, Chatellerault (cat.)
Modernism, San-Francisco
Kenji Taki gallery, Nagoya
Kenji Taki gallery, Tokyo
Galerie Sandmann-Haak, Hanover
1999
Galerie Ernst Hilger, Vienna
1998
The Bawag Foundation, Vienna (cat.)
Galerie Yvon Lambert, Paris
Galerie Catherine Issert, Saint Paul
Galerie Farber & Jurka, Amsterdam
Galerie Erna Hécey, Luxembourg
1997
Galerie Joao Gracia, Lisbon
Galerie Academia, Salzburg
Galerie Forsblom, Helsinki
1996
NabisGallery, Séoul (cat.)
Modernism, San-Francisco
Won Gallery, Séoul (cat.)
Museum of Modern Art, New York (outdoor project)
Galerie de Luxembourg, Luxembourg
Tony Shafrazi Gallery, Project room, New York
Galerie Kyoko Chirathivat, Bangkok (cat.)
Galerie Meyer-Ellinger, Frankfurt
1995
Buchmann Galerie, Köln
Galerie Buchmann, Cologne
Galerie Buchmann, Basel
Galerie Yvon Lambert, Paris
1994
Galerie Barbara Farber, Amsterdam
Palais Lange Voorhout, Geemente Museum, Den Haag
Tony Shafrazi Gallery, New York (cat.)
Galerie Sandmann-Haak, Hannover
Chapelle Saint-Louis de la Salpetrière (Festival d'automne à Paris), Paris (cat.)
1993
Annandale Gallery, Sidney
Galerie Barbara Farber, Amsterdam
Espace Orcofi, Paris (cat.)
Galerie Jaspers, München
Galerie Buchmann, Basel
Galerie Catherine Issert, St Paul (cat.)
1992
Wako Works of Art, Tokyo
Galerie Yvon Lambert, Paris
Frac Picardie Amiens & Essex University Gallery, Colchester & Dortmunder Kunstverein, Dortmund (cat.)
1991
Galerie Catherine Issert, Saint Paul (cat.)
Staatsgalerie Moderner Kunst, Munich (cat.)
Satani Gallery, Tokyo
John Cavaliero Fine Arts, New York
Galerie Barbara Farber, Amsterdam
Grob Gallery, London
1990
Porin Taidemuseo, Pori, Finland & Eesti Riiklik Kunstmuseum Tallinn, Estland & Nordjyllands Kunstmuseum Aalborg, Denmark (cat.)
Galerie Buchmann, Basel
PS gallery, Tokyo
station “Assemblée Nationale”, métro Paris
1989
Galerie Yvon Lambert, Paris (cat.)
Galerie Olsson, Stockholm
Kunstverein, Ludwigsburg (cat.)
Museum Moderner Kunst, Vienna (cat.)
Galerie Buchmann, Basel
1988
Galerie Yvon Lambert, Paris (cat.)
Satani Gallery, Tokyo (cat.)
Galerie Buchmann, Basel
Musée des Beaux-arts, Nîmes & Musée des Beaux-Arts, Mulhouse (cat.)
Galerie Harald Behm, Hamburg
Galerie Barbara Farber, Amsterdam
1987
Galerie Catherine Issert, Saint Paul (cat.)
Galerie Leo Castelli, New York
Galeries Contemporaines, MNAM Centre Georges Pompidou, Paris (cat.)
Galerie Buchmann, Basel
1986
Galerie Yvon Lambert, Paris
Galerie Harald Behm, Hamburg
Musée d’art Moderne, Toulouse (cat.)
Galerie Ugo Ferranti, Rome
Musée d'Art Contemporain, Montréal (cat.)
Kestner-Gesellschaft, Hanover (cat.)
1985
Kunsthalle, Basel (cat.)
Kunstverein für die Rheinlande und Westfalen, Düsseldorf (cat.)
Galerie Barbara Farber, Amsterdam
Galerie Yvon Lambert, Paris
1984
Galerie Buchmann, Basel (cat.)
CAPC, Musée d'Art Contemporain, Bordeaux (cat.)
Halle Sud, Geneve & Musée d'Art et d'Histoire, Fribourg (cat.)
Castelli Graphics, New York
Galerie Leo Castelli, New York
1983
Galerie Buchmann, St Gallen (cat.)
Galerie Ugo Ferranti, Rome
Stellt Aus Bei Max Marek, Hamburg
Galerie Catherine Issert, Saint-Paul
1982
Galerie Ugo Ferranti, Rome
Galerie Baronian-Lambert, Gand
Galerie Yvon Lambert, Paris
CAPC, Bordeaux

Group Exhibitions

2019
Musée Jenisch, Vevey, FR
2018
Arkansas Arts Center, Little Rock
Galerie Catherine Issert, Saint Paul
Fond Régional d’Art Contemporain PACA, Marseille
Galerie d’Art Contemporain, Hirson
BnF. Bibliothèque Nationale François Mitterrand-Cabinet des Estampes, Paris
Mario Mauroner Contemporary Art, Wien und Salzburg
Musée des Beaux-Arts, Rennes
2017
Kenji Taki Galerie, Nagoya
Collection Lambert, Avignon
Galerie Catherine Issert, Saint Paul
DrawingNow, Paris
HdM Gallery, Shenzen
Item éditions, Paris
Kunstmuseum Kloster Unser Lieben Frauen, Magdeburg
2016
Buchmann Galerie
The Orlando Museum of Art, Orlando
Musée des Beaux-Arts et d’Art Contemporain, Arles
Mario Mauroner Contemporary Art, Salzburg
Fond Régional d´ Art Contemporain d´Auvergne, Clermont-Ferrand
Galerie Catherine Issert, Saint Paul
Vence
Fundación La Caixa, Barcelona
HilgerBROTKunsthalle, Wien
Yokohama Museum of Art, Yokohama
2015
CAPC Musée d'art contemporain, Bordeaux
La cinémathèque française, Paris
Musée Paul Valery, Sète
LAM Musée, Villeneuve d’ Ascq
Galerie 5 Arthothèque, Angers
Emanuel Hoffmann Foundation, Schaulager, Munchenstein-Basel
2014
Galerie Kenji Taki, Tokyo
Centre de la Vieille Charité- Musée, Marseille
Bahnwärterhaus, Esslingen
Capc. Musée d’art contemporain, Bordeaux
Fondation Maeght, Saint Paul
Musée d’art moderne et d’art contemporain, Nice
Centre de la gravure et de l’image imprimée de Wallonie-Bruxelles, La Louvière
2013
Analogues, Arles
Un cabinet d’amateur, Sofia
Cabinet d’art graphique, Centre Georges Pompidou, Paris
2012
Maison Particulière-Art Center, Bruxelles
Collection Lambert, Avignon
Maison Populaire, Montreuil
2011
Galerie Yvon Lambert, Paris
Cabinet d’art graphique, MNAM. Centre Georges Pompidou, Paris
Museu Colecção Berardo, Lisboa
Musée d’art moderne et d’art contemporain, Nice
Musée Réattu, Arles
Centre de la gravure et de l’image imprimée, La Louvière. B
Museum für Kunst und Gewerbe, Hamburg
2010
Fondation Emile Huges, Vence. F
FRAC de Picardie, Amiens
Sprengel Museum, Hannover D
Capc Musée d’art contemporain, Bordeaux
Collection Lambert, Avignon
Kunstmuseum St. Gallen. CH. & Museum der Moderne, Salzburg. AT