Clare Woods The Dark Matter
14 Sep—10 Nov 2012

Clare Woods The Dark Matter

14 Sep—10 Nov 2012
Buchmann Galerie
Press release

 

The Buchmann Galerie is pleased to present a new series of paintings by the British artist Clare Woods (b. 1972) titled The Dark Matter

 

This work is the result of a complex creative process that often uses photographs as sketches, focusing on rural and abandoned parts of land lying somewhere between urbanized cities and deserted country areas. Clare Woods often uses a flash gun while shooting her night sketches. The overexposure then helps defamiliarize the reality of the photography. Then comes the drawing step, in which Clare Woods draws her pen around the image, selecting interesting details and creating thus a black-and-white pattern. This leads to the third stage, which has the spontaneity of the painting, open to accidents or hazardous blobs and streaks. 

 

The aluminum support reinforces the metallic and yet smooth tone of the lucent colors. It is the contrast between those highly artificial colors and the subject chosen — nature — giving the images their supernatural and threatening look.  

 

Nature appears unfamiliar in Clare Woods’s works, sometimes even uncanny. This conception has to be seen from the perspective of the British romantic landscape tradition (by John Constable for instance) as in the modernist one (by Paul Nash or Jean Fautrier, whose Large Tragic Head, 1942, might have inspired Woods’s The Unreturning, 2012). 

 

This long tradition questions the relationship between urbanism and countryside and later on—in a postindustrial society—the bond between human technique and nature. However, unlike in academic landscapes, there is no horizon line to be seen in Woods’s pictures. They surround and absorb our perception; they overwhelm the intellect in order to let the affect speak.  

 

When considering the interest of Clare Woods for English modernism (especially poetry and art), we might consider the importance of the title’s power to evoke: Dark matter is imperceptible matter hypothesized by physicists to account for much of the mass of the universe. It’s something related to chaos and darkness and describes quite well Clare Woods’s idea of representation in art: energetic forces running across the canvas, oscillating between abstraction and figuration. 

 

Taken together, her titles create an ominous semantic web that magnificently echoes T. S. Eliot’s most famous poem, The Waste Land, as a tribute to the master of modernism: “What are the roots that clutch, what branches grow / Out of this stony rubbish? Son of man / You cannot say, or guess, for you know only / A heap of broken images, where the sun beats, / And the dead tree gives no shelter, the cricket no relief, / And the dry stone no sound of water.” 

 

Clare Woods recently had solo shows at the Hepworth Wakefield and the Southampton City Art Gallery. She has created a large-scale work integrated into the façades of a utilities building in the south of the Olympic Park in London, which will be highly visible in legacy. 

Her work is amongst others in the public collection of the Margulies Collection, Miami, the British Council, London, the National Collection of Wales, the Arken Museum of Modern Art, Copenhagen and the Albright-Knox Art Gallery, Buffalo. 

 

For further information on the artist or for images of the works in the exhibition, please do not hesitate to contact the gallery at any time.

Pressemitteilung

Die Buchmann Galerie freut sich, eine neue Bilderserie der englischen Künstlerin Clare Woods (*1972) zu präsentieren: The Dark Matter

 

Die Arbeiten sind das Ergebnis eines komplexen Prozesses, in dem Fotografien als Skizzen für die Gemälde herangezogen werden. In deren Zentrum stehen ländliche, verlassene Orte, irgendwo zwischen dicht bevölkerten Stadträumen und verlassenen Landstrichen. Für die Aufnahmen ihrer nächtlichen Skizzen setzt Clare Woods oft ein Blitzlichtgerät ein; die Überbelichtung bewirkt eine Auflösung der fotografischen Realität. In dem daran anschließenden zeichnerischen Prozess wählt Clare Woods mit einem Stift interessante Bildelemente aus und schafft dadurch ein Schwarz-Weiß-Muster. Der dritte Schritt wird von einer spontanen Malerei bestimmt, offen für Zufälle oder unwillkürliche Tropfen und Schlieren. 

 

Der Bildträger Aluminium bewirkt einen metallischen und zugleich sanften Ton der leuchtenden Farben. Es ist der Kontrast zwischen betont künstlicher Farbe und Sujet, die Natur, der diesen Bildern ihre übernatürliche und leicht bedrohliche Ausstrahlung verleiht.  

 

Die Natur präsentiert sich in den Arbeiten von Clare Woods keineswegs vertraut, mitunter wirkt sie sogar unheimlich – eine Konzeption, die sowohl auf die Sichtweise der britischen Landschaftsmalerei der Romantik (wie bei John Constable) als auch der Moderne zurückzuführen ist (wie bei Paul Nash oder Jean Fautrier, dessen Large Tragic Head aus dem Jahr 1942 Woods zu The Unreturning inspiriert haben könnte). 

 

Diese lange Tradition widmet sich anfänglich der Beziehung zwischen Stadt und Land und hinterfragt schließlich – in einer postindustriellen Gesellschaft – die Kluft zwischen menschlicher Technik und Natur. Anders als in der akademischen Landschaftsmalerei sind in Woods Bildern keine Horizonte zu erkennen. Sie umkreisen und absorbieren unsere Wahrnehmung; sie überwältigen den Intellekt, um dem Affekt Raum zu geben.  

 

Angesichts von Clare Woods Interesse für die englische Moderne (insbesondere Dichtung und Kunst) spielt auch die evozierende Kraft des Titels eine wichtige Rolle: Mit Dark matter (Dunkle Materie) bezeichnet die Physik eine unsichtbare Materie, deren Masse für die Erklärung der Gravitationskräfte der sichtbaren Materie im Universum von Bedeutung ist. Sie ist mit der Vorstellung von Chaos und Dunkelheit verbunden und umschreibt Clare Woods Idee von der Darstellung in der Kunst auf recht prägnante Weise: Energiekräfte, die die Leinwand durchziehen und zwischen Abstraktion und Figuration wandern. 

 

Vor diesem Hintergrund erschaffen ihre Titel ein ominöses semantisches Netz, das an T.S. Eliots berühmtestes Gedicht, The Waste Land (dt. Das wüste Land), als Hommage an den Meister der Moderne erinnert: „What are the roots that clutch, what branches grow / Out of this stony rubbish? Son of man / You cannot say, or guess, for you know only / A heap of broken images, where the sun beats, / And the dead tree gives no shelter, the cricket no relief, / And the dry stone no sound of water.“ 

 

Die Arbeiten von Clare Woods waren jüngst in Einzelausstellungen im The Hepworth Wakefield und in der Southampton City Art Gallery zu sehen. Vor kurzem hat die Künstlerin für ein Gebäude des Olympischen Parks in London eine Fassade gestaltet. Ihre Arbeiten finden sich unter anderem in der Margulies Collection, Miami, im British Council, London, der National Collection of Wales, dem Arken Museum of Modern Art, Kopenhagen, und der Albright-Knox Art Gallery, Buffalo.

Clare Woods

Born 1972, lives and works in Hereford, UK

Education
1997 - 99 MA, Goldsmith’s College, London
1991 - 94 BA, Bath College of Art, Bath

Solo Exhibitions

2020
2019
2018
2015
2013
2012
2011
2009
2008
2007
2006
2004
2002
2000
1997

Group Exhibitions

2020
2019
2018
2017
2016
2015
2014
2013
2012
2011
2010
2009
2008
2007
2005
2004
2003
2002
2001
2000
1999
1998
1997
1996
1995
1994
Selected Collections

Albright-Knox Art Gallery, Buffalo
Arken Museum of Modern Art, Ishøj
Arts Council Collection, London
British Airways Art Collection, London
CCA Andratx, Mallorca
Colección VAC (Valencia Arte Contemporáneo), Valencia
Government Art Collection, London
Harewood House, Leeds
Honart Museum, Tehran
Lucy Cavendish College, Cambridge
Mead Gallery, Warwick University, Warwick
NationalCollection of Wales, Cardiff
Nuffield College Collection, Oxford
Southampton City Art Gallery, Southampton
The British Council Collection, London
The Dakis Joannou Collection Foundation, Athens
The Hepworth Wakefield, Wakefield
The Hiscox Collection, London
The Hive, Worcester
The National Museum, Cardiff
The Ophiuchus Collection, Geneva
Tulle House Museum & Art Gallery, Carlisle
VIA University, Aarhus