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Jean Charles Blais, ‘Superposition’, Installation view, Buchmann Galerie, 2016
Jean Charles Blais
Installation view
Buchmann Galerie, 2016

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Jean Charles Blais, ‘Superposition’, Installation view, Buchmann Galerie, 2016
Jean Charles Blais
Installation view
Buchmann Galerie, 2016

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Jean Charles Blais, ‘Superposition’, Installation view, Buchmann Galerie, 2016
Jean Charles Blais
Installation view
Buchmann Galerie, 2016

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Jean Charles Blais, ‘Superposition’, Installation view, Buchmann Galerie, 2016
Jean Charles Blais
Installation view
Buchmann Galerie, 2016

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Jean Charles Blais, ‘Sansretour’, 2016
Jean Charles Blais
Sansretour, 2016
oilpaint on ripped poster
175 x 182 cm / 69 x 65½ in

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Jean Charles Blais, ‘Eaudemiracle’, 2015
Jean Charles Blais
Eaudemiracle, 2015
oilpaint on ripped poster
190 x 120 cm / 74¾ x 47¼ in

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Jean Charles Blais, ‘Deuxamiserable’, 2015
Jean Charles Blais
Deuxamiserable, 2015
oilpaint on ripped poster
200 x 145 cm / 78¾ x 57 in

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Jean Charles Blais, ‘Jamaiseul’, 2015
Jean Charles Blais
Jamaiseul, 2015
oilpaint on ripped poster
180 x 123 cm / 70¾ x 48½ in

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Jean Charles Blais, ‘Eaudemiracle (detail)’, 2015
Jean Charles Blais
Eaudemiracle (detail), 2015
oilpaint on ripped poster
190 x 120 cm / 74¾ x 47¼ in

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Jean Charles Blais, ‘Sombre’, 2015
Jean Charles Blais
Sombre, 2015
gouache and collage on paper
116 x 88 cm / 45½ x 34½ in

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Jean Charles Blais, ‘3Fois’, 2015
Jean Charles Blais
3Fois, 2015
gouache and collage on paper
120 x 88 cm / 47¼ x 34½ in

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Jean Charles Blais, ‘Quatrevingtsdix’, 2015
Jean Charles Blais
Quatrevingtsdix, 2015
gouache and collage on paper
144 x 89 cm / 58½ x 35½ in

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Jean Charles Blais, ‘Détouretour’, 2015
Jean Charles Blais
Détouretour, 2015
gouache and collage on paper
139,5 x 97,5 cm / 55 x 38½ in

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Jean Charles Blais, ‘Détouretour (detail)’, 2015
Jean Charles Blais
Détouretour (detail), 2015
gouache and collage on paper
139,5 x 97,5 cm / 55 x 38½ in

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Jean Charles Blais, ‘Deuxamis’, 2015
Jean Charles Blais
Deuxamis, 2015
gouache and collage on paper
150 x 98 cm / 59 x 38½ in

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Jean Charles Blais, ‘untitled’, 2015
Jean Charles Blais
untitled, 2015
gouache and collage on paper
139 x 108 cm / 54¾ x 42½ in

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Jean Charles Blais, ‘Petitsetgrands’, 2015
Jean Charles Blais
Petitsetgrands, 2015
gouache and collage on paper
140 x 100 cm / 55 x 39¼ in

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Jean Charles Blais, ‘Double’, 2015
Jean Charles Blais
Double, 2015
gouache and collage on paper
115 x 98,5 cm / 45¼ x 38¾ in

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Jean Charles Blais, ‘untitled’, 2013
Jean Charles Blais
untitled, 2013
oilpaint on ripped poster
190 x 160 cm / 74¾ x 63 in

Jean Charles Blais

Superposition

12 Feb23 Apr 2016

Buchmann Galerie

Press release

The Buchmann Gallery is pleased to announce a show of new paintings by the French artist Jean-Charles Blais (*1956 in Nantes).
Blais’ representational painting first came to the attention of a wider audience in the mid-1980s; he was a member of the inner circle of the French Figuration Libre movement, which achieved international renown at the same time as the Junge Wilde in Berlin, the Mülheimer Freiheit in Cologne, Transavanguardia in Italy, and artists like Martin Disler in Switzerland.
In the past years, Jean-Charles Blais’ main focus has remained on the portrayal of the human body, but the artist has increasingly narrowed his attention to the depiction of predominantly black, shadow-like shapes that dissolve the corporeality of the figure.
Following this pictorial language through to its logical consequence, this reduction down to the essence of figurative expression culminated in the creation of a group of black pictures where the all-black pictorial space is broken only by the occasional flash of white paint.
The new boldly coloured paintings, which are being shown for the first time, mark the emphatic start of a new phase in the artist’s oeuvre.
With the creation of a new figure, a type of urban hipster with sneakers and a hiking stick who dominates the composition, Jean-Charles Blais has succeeded in painting a series of pictures with a deeply engaging ambivalence.
Some of the paintings and gouaches with their column-like, strangely static looking individual figures and pairs radiate a sense of inner balance. Others employ a disturbing iconography, like the figure standing knee-deep in water who, with a powerful motion, is pulling two other people out of the water by their hair. Or could he be letting them go, as is indicated in a second painting? Is this person a saviour, a modern Saint Christopher – who is often portrayed as a giant with a walking stick standing in water?
As well as his exceptional iconographic inventiveness, one of the key features of Jean-Charles Blais’ work is the use of ripped advertising posters as a ‘canvas’ for his painting. The poster paper provides a special substrate for the oil paints Blais uses, and they allow him to change the format of the picture by cutting or ripping it, or layering and collaging it. Jean-Charles Blais used to work on the reverse side of the poster collages, but has now moved to the front. This provides a different base for the paint, and it allows him to incorporate details of the poster, such as letters and printed areas of colour, in the painting process.
Jean-Charles Blais’ body of work abounds with art historical references, touching on the work of artists such as Henri Matisse, Kasimir Malevitch and Philip Guston. He uses this as the basis to develop his own, distinctive artistic lexicon to portray the human body, which in his newest works in particular is emotionally deeply compelling.
Paintings by Jean-Charles Blais have recently been on show at the Cabinet d’art graphique, Centre Georges Pompidou Paris, at the Pinakothek der Moderne Munich, the Musée d’art moderne et d’art contemporain Nice, the CAPC Musée d’art contemporain Bordeaux, and the Musée Picasso in Antibes.
The artist’s works can be found in several major collections, including the collections of the Museum of Modern Art New York, the Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig Wien, the Carré d’Art Nîmes, the CAPC Bordeaux, the Stedelijk Museum Amsterdam, the Musée National Monaco and the Centre Pompidou Paris.

Pressemitteilung

Die Buchmann Galerie freut sich, eine Ausstellung mit neuen Bildern des französischen Malers Jean-Charles Blais (*1956 in Nantes) anzukündigen.

 

Mitte der 1980er Jahre ist Blais mit seiner figurativen Malerei erstmals in Erscheinung getreten und wurde dem engeren Kreis der französischen Figuration Libre zugerechnet, die zeitgleich mit den Jungen Wilden in Berlin, der Mülheimer Freiheit in Köln oder der Transavanguardia in Italien, bzw. Malern wie Martin Disler in der Schweiz internationale Aufmerksamkeit gefunden hat.

 

In den letzten Jahren hat sich Jean-Charles Blais’ Bildsprache zwar weiterhin an der Darstellung der menschlichen Figur orientiert, aber zunehmend reduziert auf die Beschäftigung mit vorwiegend schwarzen schattenhaften die Körperlichkeit der Figur auflösenden Formen.

 

Den folgerichtigen Schlusspunkt fand diese Reduktion auf die Essenz des figurativen Ausdruckes mit der Schaffung einer Gruppe von schwarzen Bildern, bei denen nur noch vereinzelte Lichtreflexe von weißer Farbe im schwarzen Bildraum aufblitzten.

 

Die neuen, jetzt erstmals präsentierten, farbkräftigen Bilder markieren somit den prägnanten Beginn einer neuen Werkphase.

 

Mit der Schaffung eines neuen Typus, der als eine Art großstädtischer Hipster mit Sneakern und Wanderstock ausgestattet die Bildkompositionen bestimmt, ist es Jean-Charles Blais gelungen, Arbeiten mit einer stark einnehmenden Ambivalenz zu malen.

 

Einige der Bilder und Gouachen strahlen mit der Darstellung von säulenartig und eigentümlich statisch wirkenden Einzelfiguren und Paaren eine innere Gelassenheit aus. Andere sind von einer verstörenden Ikonographie, wie die knietief im Wasser stehende Figur, die mit kraftvoller Geste zwei Menschen an den Haaren aus dem Wasser zieht - oder sie loszulassen scheint, wie in einer zweiten Darstellung. Ist diese Figur ein Retter, ein moderner Christophorus, der in der Malerei oft als Hüne mit Stab und im Wasser stehend dargestellt wird?

 

Nebst der ikonographischen Erfindungskraft liegt eine Besonderheit des Werkes von Jean-Charles Blais in der Verwendung von abgerissenen Plakatwänden als Malgrund. Das Affichenpapier bietet einen ganz besonderen Untergrund für die Ölfarben mit denen Blais arbeitet, und ermöglicht ihm, das Bild im Format jederzeit beliebig zu beschneiden oder zu collagieren. Nachdem Jean-Charles Blais bisher immer auf der Rückseite dieser Plakatwände arbeitete, malt er nun auf der Vorderseite. Das verleiht der Farbe einen anderen Untergrund, vor allem aber können Details des Werbeplakates wie Buchstaben oder gedruckte Farbflächen, im Malprozess eingearbeitet werden.

 

Jean-Charles Blais’ Werk ist reich an Bezügen zur Geschichte der Malerei, sei es Henri Matisse, Kasimir Malewitsch oder Philip Guston. Er schafft dabei konsequent an seiner ganz eigenen Bildsprache, seinem eigenen Lexikon der malerischen Darstellung der menschlichen Figur, der man sich gerade in diesen neuen Bildern emotional kaum entziehen kann.

 

Zuletzt waren Arbeiten von Jean-Charles Blais zu sehen im Cabinet d’art graphique, Centre Georges Pompidou Paris, der Pinakothek der Moderne München, dem Musée d’art moderne et d’art contemporain Nice und dem CAPC Musée d’art contemporain, Bordeaux und dem Musée Picasso in Amiens.

 

Werke des Künstlers befinden sich unter anderem in der Sammlung der Emanuel Hoffmann Stiftung Basel, dem Carré d’Art Nîmes, dem CAPC Bordeaux, der Collection Lambert, Avignon, dem Musée National Monaco und dem Centre Pompidou, Paris, 

Jean Charles Blais

Solo Exhibitions

2014
Sechs songs d’amour, a book, Jean Nouvel Design, Paris
Sechs songs d’amour, a book, Un cabinet d’amateur.bg, Sofia (cat.)
2013
Florian Sundheimer Kunsthandel, Munich
Musée Picasso, Antibes (cat.)
Schaustelle, Pinakothek der Moderne, Munich
2010
100 11th avenue, New York
Florian Sundheimer Kunsthandel, Munich
Galerie Catherine Issert, Saint Paul
2008
Opéra, Genève (cat.)
2007
Florian Sundheimer Kunsthandel, Munich
2005
Kenji Taki gallery, Tokyo
2004
Galerie Catherine Issert, Saint Paul
Musée Réattu, Arles (cat.)
station de métro Assemblée Nationale, Paris
2003
And-A store, Tokyo
Galerie Florian Sundheimer, Munich
Kenji Taki gallery, Nagoya
Kenji Taki gallery, Tokyo
2002
Espace des arts, Chalon s/ Soane & Magasin «FNAC - les halles », Paris & Galerie Yvon Lambert, le studio (cat.)
Rez d’art Contemporain, Médiathèque. Meyzieu (cat.)
2001
Galerie Buchmann, Cologne
2000
Franck Bordas edition, Paris et Galerie de l’école des Beaux- Arts, Chatellerault (cat.)
Galerie Sandmann-Haak, Hanover
Kenji Taki gallery, Nagoya
Kenji Taki gallery, Tokyo
Modernism, San-Francisco
1999
Galerie Ernst Hilger, Vienna
1998
Galerie Catherine Issert, Saint Paul
Galerie Erna Hécey, Luxembourg
Galerie Farber & Jurka, Amsterdam
Galerie Yvon Lambert, Paris
The Bawag Foundation, Vienna (cat.)
1997
Galerie Academia, Salzburg
Galerie Forsblom, Helsinki
Galerie Joao Gracia, Lisbon
1996
Galerie de Luxembourg, Luxembourg
Galerie Kyoko Chirathivat, Bangkok (cat.)
Galerie Meyer-Ellinger, Frankfurt
Modernism, San-Francisco
Museum of Modern Art, New York (outdoor project)
NabisGallery, Séoul (cat.)
Tony Shafrazi Gallery, Project room, New York
Won Gallery, Séoul (cat.)
1995
Galerie Buchmann, Basel
Galerie Buchmann, Cologne
Galerie Yvon Lambert, Paris
1994
Chapelle Saint-Louis de la Salpetrière (Festival d'automne à Paris), Paris (cat.)
Galerie Barbara Farber, Amsterdam
Galerie Sandmann-Haak, Hannover
Palais Lange Voorhout, Geemente Museum, Den Haag
Tony Shafrazi Gallery, New York (cat.)
1993
Annandale Gallery, Sidney
Espace Orcofi, Paris (cat.)
Galerie Barbara Farber, Amsterdam
Galerie Buchmann, Basel
Galerie Catherine Issert, St Paul (cat.)
Galerie Jaspers, München
1992
Frac Picardie Amiens & Essex University Gallery, Colchester & Dortmunder Kunstverein, Dortmund (cat.)
Galerie Yvon Lambert, Paris
Wako Works of Art, Tokyo
1991
Galerie Barbara Farber, Amsterdam
Galerie Catherine Issert, Saint Paul (cat.)
Grob Gallery, London
John Cavaliero Fine Arts, New York
Satani Gallery, Tokyo
Staatsgalerie Moderner Kunst, Munich (cat.)
1990
Galerie Buchmann, Basel
Porin Taidemuseo, Pori, Finland & Eesti Riiklik Kunstmuseum Tallinn, Estland & Nordjyllands Kunstmuseum Aalborg, Denmark (cat.)
PS gallery, Tokyo
station “Assemblée Nationale”, métro Paris
1989
Galerie Buchmann, Basel
Galerie Olsson, Stockholm
Galerie Yvon Lambert, Paris (cat.)
Kunstverein, Ludwigsburg (cat.)
Museum Moderner Kunst, Vienna (cat.)
1988
Galerie Barbara Farber, Amsterdam
Galerie Buchmann, Basel
Galerie Harald Behm, Hamburg
Galerie Yvon Lambert, Paris (cat.)
Musée des Beaux-arts, Nîmes & Musée des Beaux-Arts, Mulhouse (cat.)
Satani Gallery, Tokyo (cat.)
1987
Galerie Buchmann, Basel
Galerie Catherine Issert, Saint Paul (cat.)
Galerie Leo Castelli, New York
Galeries Contemporaines, MNAM Centre Georges Pompidou, Paris (cat.)
1986
Galerie Harald Behm, Hamburg
Galerie Ugo Ferranti, Rome
Galerie Yvon Lambert, Paris
Kestner-Gesellschaft, Hanover (cat.)
Musée d'Art Contemporain, Montréal (cat.)
Musée d’art Moderne, Toulouse (cat.)
1985
Galerie Barbara Farber, Amsterdam
Galerie Yvon Lambert, Paris
Kunsthalle, Basel (cat.)
Kunstverein für die Rheinlande und Westfalen, Düsseldorf (cat.)
1984
CAPC, Musée d'Art Contemporain, Bordeaux (cat.)
Castelli Graphics, New York
Galerie Buchmann, Basel (cat.)
Galerie Leo Castelli, New York
Halle Sud, Geneve & Musée d'Art et d'Histoire, Fribourg (cat.)
1983
Galerie Buchmann, St Gallen (cat.)
Galerie Catherine Issert, Saint-Paul
Galerie Ugo Ferranti, Rome
Stellt Aus Bei Max Marek, Hamburg
1982
CAPC, Bordeaux
Galerie Baronian-Lambert, Gand
Galerie Ugo Ferranti, Rome
Galerie Yvon Lambert, Paris

Group Exhibitions

2016
Zeichnung, Buchmann Galerie
Takashi Murakami’s Superflat Collection-From Shōhaku and Rosanjin to Anselm Kiefer, Yokohama Museum of Art, Yokohama
2015
Hors texte, collection-bibliothèque, CAPC Musée d'art contemporain, Bordeaux
Future Present- Contemporary art from classic modernism to the present day , Emanuel Hoffmann Foundation, Schaulager, Munchenstein-Basel
Video-project, Galerie 5 Arthothèque, Angers
Antonioni, aux origines du pop , La cinémathèque française, Paris
Un regard sur la collection d'Agnès B, LAM Musée, Villeneuve d’ Ascq
Figuration Libre, historique d’une aventure , Musée Paul Valery, Sète
2014
Obsessionen und surreale Welten Arbeiten aus der Graphischen Sammlung, Bahnwärterhaus, Esslingen
Procession, une histoire dans l’exposition , Capc. Musée d’art contemporain, Bordeaux
De la pierre à l’écran , Centre de la gravure et de l’image imprimée de Wallonie-Bruxelles, La Louvière
Visages, Picasso, Magritte, Warhol, Centre de la Vieille Charité- Musée, Marseille
This is not a museum - Quand les arts visuels dialoguent avec la danse, la poésie, la musique , Fondation Maeght, Saint Paul
Selected Works: Jean-Charles Blais, Alfredo Jaar, Wolfgang Laib, Dock-Yong Kim, Galerie Kenji Taki, Tokyo
Autour du legs Berggreen , Musée d’art moderne et d’art contemporain, Nice
2013
l’ile à ramification – books & works , Analogues, Arles
Donation Florence et Daniel Guerlain, dessins contemporains , Cabinet d’art graphique, Centre Georges Pompidou, Paris
Usual suspects , Un cabinet d’amateur, Sofia
2012
Mirages d’orient, grenades et figues de barbarie, Collection Lambert, Avignon
Struggle(s), Maison Particulière-Art Center, Bruxelles
Video Salon , Maison Populaire, Montreuil
2011
Nouvelles acquisitions, de Artaud à Trouvé , Cabinet d’art graphique, MNAM. Centre Georges Pompidou, Paris
Chemin faisant, Centre de la gravure et de l’image imprimée, La Louvière. B
L’insoutenable légèreté de l’être, Galerie Yvon Lambert, Paris
La couleur en avant , Musée d’art moderne et d’art contemporain, Nice
Sur mesures, Musée Réattu, Arles
Observadores- Revelações, Trânsitos e Distâncias, Museu Colecção Berardo, Lisboa
Phantasie an die Macht, Politik im Künstlerplakat, Museum für Kunst und Gewerbe, Hamburg
2010
Capc, ou la vie saisie par l’art , Capc Musée d’art contemporain, Bordeaux
Je crois aux miracles, Collection Lambert, Avignon
De Matisse à Barcelo, la collection Lambert, Fondation Emile Huges, Vence. F
Sourires, grimaces et contorsions, FRAC de Picardie, Amiens
PressArt, Die Sammlung Annette und Peter Nobel, Kunstmuseum St. Gallen. CH. & Museum der Moderne, Salzburg. AT
Vom Leben gezeichnet - Leidenschaft in der Grafik der Moderne, Sprengel Museum, Hannover D